martes, 24 de marzo de 2015

El Valle del Elqui: una invitación a la relajación

A menos de 500 Km de la ciudad de Santiago, con más de 320 días de sol y conocido y reconocido mundialmente por sus cielos claros y su clima privilegiado que invitan a adentrarse en su paisaje natural y la cultura ancestral de sus pueblos, el Valle del Elqui es uno de los destinos más visitados en Chile y que sin duda, es un imperdible si eres un amante de la naturaleza y buscas un descanso diferente.

Adentrándote 62 km hacia el este de La Serena por un camino pavimentado, llegas a Vicuña, una tranquila ciudad, famosa porque aquí nació la poetisa y Premio Nobel de Literatura Gabriela Mistral. Desde aquí puedes seguir recorriendo hacia el interior del valle. Visita Monte Grande, el pueblo en que Gabriela Mistral pasó su infancia, donde aún está su escuela, su casa y su tumba.

Como hay tantas alternativas para conocer este lugar, una buena forma de empezar es visitar las plantas elaboradoras de pisco. Allí puedes conocer todo el proceso de fabricación de este destilado de uvas, hacer degustaciones y compras. Los tours comienzan a las 10:00 horas y terminan a las 22:00 horas, de lunes a viernes. Basta con que llegues directamente a ellas. A medida que llegan visitantes, se arman los grupos y comienza la visita.

Te encantarán poblados como Algarrobillo, El Tambo, Peralillo, El Molle y San Isidro: tranquilos, rodeados de viñedos o frutales, con arquitectura de adobe y bellas iglesias. Si te gusta el deporte aventura, el valle también tiene rutas de trekking, cabalgatas, senderos para paseos en bicicleta y excursiones en jeep. Hay empresas de turismo que hacen recorridos a caballo por un buen trecho hacia el interior del valle.

En Vicuña y Pisco Elqui, rodeado de viñas, puedes encontrar muy buenos restaurantes y “picadas” donde comer desde asados de cabrito hasta comida orgánica. Puedes pedir recomendaciones a los lugareños, especialmente si se trata de mermeladas, empanadas, pan amasado y manjar.

En los distintos rincones del Valle del Elqui se han instalado a vivir muchas personas que intentan tener una vida más cercana a la naturaleza y lejos del ajetreo de las ciudades. Y debido a que este lugar sería fuente de energías sanadoras, es fácil encontrar centros de hospedaje con terapias alternativas como reiki, meditación y masajes. En medio de la hermosa geografía del valle de Cochiguaz está el centro del misticismo y terapias alternativas.

Para completar este viaje para los sentidos visita el observatorio astronómico Mamalluca. La pureza del aire del Valle del Elqui permite una espectacular observación de las estrellas. Este es un lugar que puede ser muy interesante si te gusta la ufología. Se dice que es uno de los puntos de Chile que tiene más avistamientos al año.

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